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    優勝の実績が良い選手を作るのではない

    プレミアリーグの6月17日の再開に向けて、着々とステップを踏んでいた5月31日、シェフィールドユナイテッドの地元紙ヨークシャー・イブニング・ポストが、「最後にシェフィールドユナイテッドが6月にリーグ戦を戦った時、ブレーズ(※シェフィールドユナイテッド)はLiverpoolにリーグ優勝をもたらした」という見出しで、1947年を振り返った。

    今季、世界的パンデミックのために試合が中断し、通常ならばユーロやW杯などの代表チームの大会限定で、クラブの試合はあり得ない6月・7月にプレミアリーグの残日程が入った例外的な事態について、過去の事例を引き出して、いずれもLiverpoolがリーグ優勝に輝いたという共通点を紐解いたものだった。

    1946-47季は、20世紀最悪という悪天候に見舞われ、12月から2月にかけて延期・再日程となった試合が相次いだことから、最終日が6月14日、ブラモール・レーンでのシェフィールドユナイテッド対ストークシティの1試合だけが残った。5月31日に全日程を終えていたLiverpoolは、ストークに2ポイント差の首位だった。当時のイングランドリーグのシステムは、勝利は2ポイントだったが、得失点差で圧倒的に勝っていたストークは、最終日に勝てば優勝だった。

    そして試合は、シェフィールドユナイテッドが2-1で勝ち、「ブレーズがLiverpoolにリーグ優勝をもたらした」結末となった。開幕前に優勝候補と言われていたストークは、逆転を目指して猛攻撃に出た後半に、「レフリーの怪しげな判定の数々に涙をのんだ。ただ、ストークは、この試合の前にベスト・プレイヤーのサー・スタンリー・マシューズを売りに出してしまったのだから、勝てなかったのは自業自得」とは、同紙の結論だった。

    たまたま同期をとるように、リバプール・エコー紙が「前回、Liverpoolがリーグ優勝を待たされた1947年」として、同じ話を掲載した。ストークの敗戦の原因として、マシューズの移籍を上げたところまではヨークシャー・イブニング・ポストと共通していたが、同記事では、ブラモール・レーンの試合内容より、Liverpool陣営の動きに焦点を当てていた。

    インターネットも携帯電話もなかった時代のことで、自分たちの優勝の行方を追う手段がなかったLiverpoolファンのために、クラブが知恵を絞り、ブラモール・レーンの試合より15分遅れのキックオフで、アンフィールドでエバトンとの親善試合を行ったのだった。この試合はLiverpoolが2-1で勝ったが、満員のファンの関心はアンフィールドのピッチ上ではなく、スタンドに掲げられたブラモール・レーンの試合経過に集中していたことは言うまでもなかったが、ピッチの上の選手たちも、掲示板に目が向いていたという。

    かくして、6月14日まで待たされた1947年はシェフィールドユナイテッドが、日付という点では最遅記録となった2020年6月25日はチェルシーが、Liverpoolにリーグ優勝をもたらした。

    記録という点では、残り6試合となった今季、Liverpoolは、128年前のサンダーランドの「シーズン通してホームで全勝」にあと2勝、2018年のマンチェスターシティの100ポイントにあと4勝、同シーズンの最多ポイント差19などのチーム記録に加え、モー・サラーの3年連続得点王やアリソンのゴールデン・グラブという個人賞があった。

    ファンの間では、可能な限り多くの記録達成を目指すべき、という声と、来季に向けてのプリシーズン期間が十分に取れないだろうという前提で、残り試合で若手に経験を積ませるべきだという声が混在していた。ただ、誰もが一致していたのは、優勝という最大の目標を達成したチームに対する信頼だった。

    「2週間の間、他の試合の結果を祈るしかなかった1947年は、番外で開始したシーズンにそこまで行き着いた結果の優勝として大いに誇るべき。そして今季、3か月の不明瞭な期間をも克服して達成した優勝は、それを目指して進み続けたチームが自力で勝ち取ったもの。今季がどのような数字で幕を閉じようとも、次の目標への土台になることは間違いない」。

    ユルゲン・クロップが、ファンの信頼を裏付けた。「ファンが歌う'Allez Allez Allez'(アレ、アレ、アレ)の、『我々は決して止まらずに進み続ける』という一節は、今のチームを象徴している。今のチームはまさにその精神力を持っている。みんなで力を合わせて多くの優勝を達成したが、これで満足したから一休み、ということはあり得ない」。

    「自分の向上すべき点を直視してそれを克服するために日々努力し続ける。チームとして、クラブとして、一個人として、達成した業績を自慢するようなおごりは決して持たず、常により良くなれるよう働き続ける」。

    「優勝の実績が良い選手を作るのではない。向上するためには日々の努力しかない」。

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    プロフィール

    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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