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    新たな「古き良き時代」へ

    プレミアリーグが中断して、フットボールなしの日々が続く中、ファンの間の話題は、必然的に、過去の名勝負の思い出話が中心となっている。そして少なくない人が、今季これまでの全試合を振り返って、あと2勝まで上り詰める興奮を味わいつつシーズン再開を待っている。

    その例に従って、今季プレミアリーグに復帰したばかりのノリッジをホームに迎えた開幕初戦(試合結果は4-1でLiverpoolの勝利)を再生すると、最初にアンフィールドでノリッジ戦を見た時の記憶がよみがえってきた。1994年4月30日のことで、Liverpoolファンの間では「コップ最後の試合」として折に付け話題になる試合だった。

    その翌週が1993-94季の最終戦だったが、Liverpoolはアウェイだったためノリッジ戦がコップ最終の試合となった。それは、テイラー・レポート(※)によりイングランドの上位2部リーグからテラスが撤廃され、全座席化が義務付けられたための措置だった。
    ※テイラー・レポート:ヒルズバラ悲劇の初公判で、事件現場となったテラスのスタンドがファンの安全性を確保できない構造だったという調査結果に基づき、全座席化を義務付けた判決。

    最初に全座席化したのは1992年のマンチェスターユナイテッド(オールド・トラッフォードのストレトフォード・エンド・スタンド)とアーセナル(ハイバリーのノース・バンク・スタンド)で、その2年後にアストンビラ(ビラ・パークのホルト・エンド・スタンド)と同時にアンフィールドのスパイオン・コップ・スタンドが続いた。

    テラスとは、現在のスタンドから座席を取り外したような形状で、段状のコンクリートの上にファンが立ち並ぶ。隙間なしに立てばより多くのファンが入れるため、正確な収容人数は算出できず、アンフィールドの最多入場記録は61,905人だった(1952年のウルブス戦)。コップが全座席化した後(2016年のメイン・スタンドの大改築前)の収容人数が45,362人だったことを考えると、その混雑状態は想像しがたい。

    立ち席なので、身長が高くない人は視界が遮られるし、試合の間ずっと立ちっぱなしということもあり、コップに立つ人は、体が大きくて体力がある就労年齢の男性が中心だった。家族連れや体力的に厳しい人々はメイン・スタンドなど椅子席のスタンドに入る。また、体が出来ていない年齢の子供たちは「ボーイズ・ペン」という子ども用のスタンドに入り、コップ・スタンドに立つことが「一人前になる」ステップだったという。

    コップは、テラスの一般的なデメリットを持ちながらも、子供たちが目標にするような、特殊な場所だった。

    Liverpoolのクラブ史上で有名な「コップがボールをゴールに吸い込む」現象は、毎試合同じ場所で肩をすり合わせて立つ中で連帯意識ができたファンが、文字通り力を合わせて全力でチームを応援するところから派生したものだった。他のスタンドのファンは基本的に「ゆったり座って試合を見る」人々が中心で、コップが指揮者役になってチームを応援し、対岸のアウェイ・サポーターとジョークを交わし、ユーモアたっぷりのチャントで他スタンドのファンに笑いを与え、時には他スタンドのファンも合流できるように歌を歌ったという。

    かくして、1905年から89年に渡って様々な思い出が蓄積されたコップが、1994年のノリッジ戦で最後を迎えた。

    試合前に、ノリッジ監督のジョン・ディーハンは「コップに敬意を表して、トスに勝っても後半のコップ側の攻撃はLiverpoolに譲る」と宣言した。「ただし、それ以外の譲歩はしない」と付け加えることも忘れなかった。

    そして、ノリッジの選手たちはディーハンの言葉を忠実に守り、1-0と勝って「コップ最後の試合」を締めくくった。

    そのシーズンは、最終順位でLiverpoolは8位、ノリッジは12位と、いわゆる「何も賭けていないチーム同士の対戦」だった。もちろん、いかなる状況であっても「勝敗はどうでも良い」試合はあり得ない。ただ、この日の主役は間違いなくコップだった。

    唯一のゴールは、35分にノリッジのジェレミー・ゴスがコップの前で決めた。相手チームのボールを「ゴールに吸い込んだ」コップは、一瞬の間を置いて、ゴスに暖かい拍手を送った。そして、Liverpoolへの応援をさらに強めた。

    ファイナル・ホイッスルの後で、全員揃ってコップの前に行き、挨拶をしたノリッジの選手たちに対して、コップは「ノリッジ、ノリッジ」と、大音量のチャントを返した。

    1969年に、リーズがアンフィールドで2位のLiverpoolに0-0と引き分けて優勝を決めた時に、監督ドン・レビーの指示でコップの前に行き、優勝杯を掲げたリーズの選手たちに対して、コップが「チャンピオン、チャンピオン」とチャントして優勝を祝ったエピソードは有名だった。「コップは最高のスポーツマンシップを持ったファン」と、後日レビーがお礼の手紙をLiverpoolに宛てたという結末だった。

    「コップ最後の試合」は、そのような様々な逸話を彷彿させるものだった。

    1991年に、ヒルズバラ悲劇の苦悩と過労によるストレスのためケニー・ダルグリーシュが辞任し、後任監督としてレンジャーズから引き抜いたグレアム・スーネスが、3年弱の在任期間中にピッチ内外の過ちでチームは急降下した。降格ゾーンにも入るどん底まで落ちた後で、再建を目指して1994年1月にビル・シャンクリーのブート・ルームの一員だったロイ・エバンスが監督に就任したが、暗黒の時代は続いた。

    並行して、「コップがボールをゴールに吸い込む」現象も低迷した原因として「椅子席では隣のファンとの距離があるし、座っていると声に力が入らないから」という意見が飛び交った。

    そのような時期を経て、2019年8月にノリッジを迎えたアンフィールドは、「コップ最後の試合」で閉じた「古き良き時代」を引き継いで、新たな章を開始した。

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    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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