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    壊れたクラブに再び夢を与えた人

    イングランドのシーズンが正式に幕を閉じ、全4部リーグの顔ぶれが揃って2019-20季のリーグ日程発表を待っていた6月8日、レイトン・オリエント監督のジャスティン・エジンバラ(49歳)が亡くなったという悲報がイングランド・フットボール界を襲った。3年ぶりにプロ・リーグ(4部)に復帰が決まり、全92チームの中で最も開幕を楽しみにしていたはずのレイトン・オリエントにとっては青天のへきれきだった。

    プレミアリーグのファンの間では、トットナムのレジェンドとしての印象が強い人物だった。

    「攻撃的なフルバックとして、わがクラブでの1990-2000年で、通算276出場を記録し、1991年FAカップ優勝と1999年リーグカップ優勝を勝ち取ったレジェンドだった。その後もトットナム一筋で、わがクラブのレジェンドのイベントは欠かさず出席してくれた。6月1日のマドリードにも来てくれて、後輩選手たちが立派に戦う姿を見てくれたばかりだった」と、トットナムは悲痛なメッセージを出した。

    Liverpoolファンの間でも、このショッキングなニュースに際して、エジンバラへの追悼が飛んだ。「マドリードに来ている姿を見た。まさか数日後にこんなことになるとは想像もできなかった」。

    もともと、Liverpoolとトットナムとは常にお互いに敬意を抱いていた。ファン同士も、例えばLiverpoolファンにとってのエバトンや隣町のマンチェスターの2チーム、トットナムにとってのアーセナルや同じロンドン市内のチェルシーに対する「身近なための宿敵意識」はなく、伝統的に良い関係を保っていた。CL決勝戦のマドリード市内でも、Liverpoolファンとトットナム・ファンが仲良く肩を並べて乾杯する姿がいたるところで見られた。

    「90年代のトットナムを代表するレジェンドだった」と、Liverpoolファンは衝撃を隠せなかった。

    「マドリードでは一緒にスタンドで会話を交わした。その時の彼は元気がみなぎっていたのに」と、トットナム時代のチームメートであるレドリー・キングが語った。

    マドリードから帰国した直後の6月3日に、ジムに行った時に心臓発作に見舞われ、入院から5日後に亡くなったという。

    かくして、トットナム陣営が一斉にショックで言葉を失う中、レイトン・オリエントのクラブやファンは、ノン・リーグ(ナショナル・リーグ)優勝とイングランド・リーグ復帰の天国から一気に墜落する悲嘆を味わった。

    「2017年11月にエジンバラが監督として来た時のレイトン・オリエントは、前オーナーの悪政の末に財政破綻し、プロ・リーグから降格して半年のことだった。ファン・グループが買い取り、クラブの経営立て直しを図る過程で、チーム再建を成し遂げたのがエジンバラだった」と、BBCのロンドン地区が掲載した。「ビッグ・クラブで栄誉を勝ち取った経験に基づくフィロソフィーでチームを底上げし、わずか1年半でプロ・リーグ復帰を達成したエジンバラが、選手たちを率いて臨むはずだった開幕戦は、最も重要な人物がいない試合になってしまった」。

    レイトン・オリエントの主将であるジョビ・マクナフの追悼の言葉は、地元メディアの感傷を裏付けていた。「監督は、壊れたクラブを立て直した人だった。素晴らしいリーダーで偉大な人格者だった」。

    翌週に2019-20季のリーグ日程が発表され、監督を失ったレイトン・オリエントは開幕戦でチェルトナム・タウンと対戦することになった。その直後の6月24日に、チェルトナム・タウンのファン・グループが、開幕戦にジャスティン・エジンバラ追悼のバナーを掲げる計画を発表した。

    「辛い日々を過ごしているレイトン・オリエント・ファンのために、少しでも慰めになるようにと、バナーを制作することになった。オンラインでカンパを募ったところ、資金の£500はすぐに集まった」と、主催者のファン・グループは説明した。費用を上回った分は、エジンバラのご遺族が協賛しているチャリティに寄贈するということだった。

    エジンバラのイメージに「He Made You Dream Again(あなた方に再び夢を与えた人)」と記された7.3m×3.65m大のバナーは、チームを問わず、フットボール・ファンから盛大な拍手が注がれた。

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    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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