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    批判され続けたLiverpool主将

    1月19日、アンフィールドでのプレミアリーグ戦(対クリスタルパレス、試合結果はLiverpoolが4-3で勝利)で、クラブ史上最も成功を収めた監督として今でも話題に上るボブ・ペイズリーの生誕(1919年1月23日)百周年を記念するモザイクなど様々なイベントが行われた。

    その一つとして、ペイズリーの下で主力として黄金時代を作った選手の一人であり、現在はアナリストとして活躍しているロニー・ウィーランのインタビューがあった。その中で、ウィーランが自分の現役時代の、あまり良くない思い出を明かした場面があった。アイルランドのダブリンからLiverpool入りしたウィーランは、1979から1994年にかけて通算362試合でリーグ優勝6回、リーグカップ3回、ヨーロピアン・カップ(CLの前身)1回、FAカップ2回と華々しいトロフィーを勝ち取った。しかもFAカップ2度目の1989年は、主将としてひのき舞台に立った。

    「Liverpool入りして2年目、ボブ(ペイズリー)が監督だった時だが、私はいつもファンから批判の的にされていた。でも、私は毎試合出ていた。正直、批判される理由が理解できなかった。チームメートも監督も、私を評価してくれていたのに」。

    当時すでに大人だったベテラン・ファンは、ウィーランの言葉に頷いた。「私はウィーランを評価する側だったが、批判者は確かに少なくなかった。思い余って私はある日、ウィーランのどこが悪いのか?と彼らに質問した。ところが彼らは、数分考えた末に明確な答えが出なかった。その挙句に、『ウィーランはグレアム・スーネスでもないしケニー・ダルグリーシュでもないから』と言い放った」と、そのファンは苦笑した。

    「今のジョーダン・ヘンダーソンが受けている扱いは、当時のウィーランと全く同じ。もちろんトロフィーの数は違うが、どんなに良いプレイをしても批判者はひるまない。批判の理由が『ヘンダーソンはスティーブン・ジェラードではないから』というところが、まさに同じ」。

    2018年の夏に、Liverpoolがナビ・ケイタとファビーニョを多額の移籍金で獲得した時に、それらアンチ派は、「ヘンダーソンはベンチに格下げになるだろう」と自明のごとく唱えた。ユルゲン・クロップは、Liverpoolが大きな目標を達成するためには試合に出ている11人だけでなく、25人の全選手が主力となり力を合わせて勝てるチームになる必要がある、と繰り返し主張したにもかかわらず、決して少なくない人々が、「理解不能な理由で」ヘンダーソン批判を唱え続けた。

    「ケニー・ダルグリーシュ、ブレンダン・ロジャーズ、ユルゲン・クロップ、ガレス・サウスゲートら複数の監督が評価している側面を、無視して批判し続ける人々は、何があっても批判をやめない」と、そのファンは首を振った。

    しかし、それら批判者ですら、Liverpoolが最後にタイトル争いに参戦した2013-14季に、ヘンダーソンが果たした役割については(しぶしぶ)認めていた。残り4試合の時点でマンチェスターシティに3-2と勝った試合で、ヘンダーソンが退場となり3試合出場停止を食らったことが敗因だったとは、多くの人が一致するところだった。

    同じ行方を辿りつつある今季、ヘンダーソンが5年前のピッチ内外の苦しい戦いについて明かした。2013年秋に、お父さんが喉のがんと診断された時のことだった。監督から「必要なだけ休みなさい」と言ってもらったが、お父さんは「フットボールに専念しなさい」と言ったのだった。警察官だったお父さんを慕って育ったヘンダーソンは、苦しんだ末に、お父さんの言葉に従うことにしたと言う。

    「治療に苦しむ姿を見て、僕が心配するだろうと思ったから、来るなと言ったと思う。だから僕は、良い試合をしようと必死になった。お父さんが見ていることが分かっていたから。僕が頑張ってチームが勝てば、お父さんは安心して治療に臨めるだろうから、と」。

    その決意をピッチの上で表現したヘンダーソンは、Liverpoolのタイトル争いに不可欠なキーとなった。幸いお父さんは回復し、昨年のCL決勝戦もキエフまで見に来れるまでになった。

    今季はW杯の後遺症や軽傷のためスタートはもたついたが、徐々に主力として存在感を発揮しているヘンダーソンは、特にブライトン戦(試合結果は1-0でLiverpoolの勝利)とクリスタルパレス戦ではマン・オブ・ザ・マッチの活躍を見せた。5年ぶりのタイトル争いに主将としての役割を果たしている状況について、インタビュアーから好意的な質問を受けて、ポツリと言った。

    「僕は、人々から批判されればされるほど、見返してやろうと意欲に燃える方で、批判されるのは歓迎。逆に、褒められるのが苦手。プロ生活を通してずっと批判され続けているから、批判には慣れている」と、ヘンダーソンは苦笑した。

    「正直、どんなに批判されても気にしない。監督が言うことだけを真剣に聞く」

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    プロフィール

    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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