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    CL決勝へのジャーニーの出発点

    7月7日、イングランドはW杯準々決勝でスウェーデンを2-0と破り、通算わずか3度目のW杯準決勝進出を決めた。その28年ぶりの快挙を達成したスウェーデン戦で、先制ゴール・ヒーローとなったのは、現レスターシティのセンターバック、ハリー・マグワイアだった。歓喜に沸くイングランドでは、マグワイアの古巣であるハル・シティの地元紙ハル・デイリー・メールが、2014年夏にシェフィールドユナイテッドから£2.5mでハル・シティ入りしたマグワイアと、ほぼ同時にスコットランドから£2.85mで獲得したレフトバックのアンディ・ロバートソンが、肩を並べて笑顔を浮かべている写真を誇らしげに掲げた。

    「その夏には多額で攻撃面を補強したこともあり、二人のディフェンダーは大々的な脚光を浴びたとは言えなかった。それから4年が過ぎ、ハル・シティを出て1年経った時点で、1人はCL決勝戦、もう1人はW杯準決勝というひのき舞台に立ち、今のハル・シティの若手にとっての目標とも言えるスター選手になった」。

    折しも、ロバートソンの出身地グラスゴーの地元紙デイリー・レコードが、「ロバートソンは、CL決勝へのジャーニーの出発点となったルーツを決して忘れたことはなかった」というタイトルで、独占インタビューを掲げたところだった。

    「セルチックのアカデミーチームからダメ出しされ、ハムデン・パークのカスタマーセンターで働きながら、バーウィック・レンジャーズ、モントローズというチームと戦っていたロバートソンが、5年後にはCL決勝戦でレアルマドリードと対戦するに至ったジャーニーは、語られ尽くした話。しかし、それは本物のジャーニーの半分でしかないというのが真相」。

    それは、地元グラスゴー市のギフノック小学校で、フットボーラーを目指す少年たちをサポートしてきたことで、ロバートソンが、今年で15回目となるスコットランドの「草の根功労賞」を受賞した報道に始まっていた。4歳の時からお兄さんについてギフノック小学校でボールを蹴り始めたロバートソンは、後にボランティア・コーチになったお父さんを始め、多くの人に支えられてフットボーラーへの道を歩み始めた。

    かくしてロバートソンは、CL決勝へのジャーニーの出発点となったギフノック小学校とは、試合の度に少年たちに激励のメッセージを送ったり、時間が許す限り訪問するなど、今でも緊密な関係を保っていた。更に、少年たちが楽しみながらフットボールができるようにと、グラウンドを建造し、経験豊富なサイモン・ドネリー(元スコットランド代表)をコーチに迎えるなど、財政面と人的な支援を注いでいた。

    「地元ではみんなが僕のことを誇りに思ってくれていることは知っている」と、ロバートソンは笑顔で語った。「同時に、フットボーラーになるためにサポートしてくれた人々に対して、僕がどれほど感謝しているか、ということも理解してくれている」。

    デイリー・レコード紙は続けた。「世界的な有名監督であるユルゲン・クロップから絶対的な信頼を受け、CL決勝戦に出場する一流選手になった今も、いわゆる『スター選手』のごうまんさは微塵もないロバートソンは、まさに『草の根功労賞』にふさわしい人材」。

    その実例として、3月にLiverpoolの地元紙リバプール・エコーが報道して大きな話題となった、フードバンクに寄付した少年に、ロベルト・フィルミーノのサイン付きのゲームシャツをプレゼントした実話を引用した。

    「自分のではなく、Liverpoolファンの人気No.1で『格好いいブラジル人アタッカー』のシャツを選んだ理由として、『誰もレフトバックのシャツなど欲しくないだろうから』と説明を添えた謙虚さは、ロバートソンが、文字通り草の根を固めるために縁の下の力持ちとして働くことに労力を惜しまない人物であることを物語っている」。

    リバプール・エコー紙の記事に対するLiverpoolファンの反応は、しかし、ロバートソンの認識とは大きく異なっていた。「次にシャツを買うときは、26番にしようと思っていたが、ロバートソンの自分に対する過小評価を知らせるためにも、すぐに買いに行こうと思った」と、誰もが頷き合ったのだった。

    そして、既にサイン付きのスコットランド代表チームの3番のシャツを誇らしげに飾っているギフノック小学校では、Liverpoolの26番のシャツが欲しいというリクエストが殺到していた。

    「もちろん、応じる」と、ロバートソンは目を輝かせた。「街中で声をかけられて写真を頼まれたら、気持ち良く足を止める。ファンは、せっせと働いて稼いだお金を費やしてサポートしてくれているのだし、フットボーラーとしては、彼らに対して感謝を抱くのが当然。数分の会話で喜んでもらえるならば本望だし、彼らに認めてもらえることを光栄に思う」。

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    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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