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    現代版都市間ライバル

    ロシアW杯が6月14日に開幕したわずか2日前に、スペイン代表監督のジューレン・ロペテギが解任されたニュースに世界中が度肝を抜かれた。これは、ロペテギのレアルマドリード監督就任発表の「やり方」がスペインFAの怒りを買ったことが原因だった。

    レアルマドリード監督の話題そのものが、冷ややかな反応を引き出していた。「マウリシオ・ボチェティーノがトットナムで契約更新にサインした直後だったので、タイミングを図るための暫定措置」。

    いっぽう、候補者の一人としてユルゲン・クロップの名前がスペインのメディアを飾ったことで、マンチェスターユナイテッド・ファンの間では、やや異なる視線の議論が交わされた。

    「マドリード監督候補としてクロップの名が上がった時、イングランドの圧倒的多数のメディアが『クロップはLiverpoolで良いシーズンを終えたばかりだから、今Liverpoolを出る理由はない』と、一笑に付した。クロップがマドリード監督を受けるはずはないという説には反対しないが、しかし、Liverpoolは良いシーズンだったと言えるだろうか?トロフィーなしという点ではわがチームと同じだし、リーグではギリギリ4位だった」。

    これに対して圧倒的多数のユナイテッド・ファンが、「Liverpoolは良いシーズンだった」と主張した。「ここ8年間でCL出場はわずか2回という近年の成績を考えると、2年連続CL出場だけですでに及第点。それをCL決勝まで進みながら達成したのだから」。中には、「リーグ順位では上だったが、攻撃的で面白いフットボールという点では、正直、うらやましがるのは我々の方だと思う」という声もあった。

    ユナイテッド・ファンの痛々しい本音の背景は、プレミアリーグ史上記録の100ポイントで圧倒的リーグ優勝を達成したマンチェスターシティ・ファンの、自慢話を毎日聞かされているという土壌があった。ペップ・グアルディオーラやケビン・デ・ブルイネが「シティは、これから何年もの間勝ち続ければ、やっとユナイテッドやLiverpoolと肩を並べられる」と、両クラブに対する敬意を維持しているのに対して、地元紙マンチェスター・イブニング・ニュースが「ユナイテッドがFAカップ決勝で敗れ、LiverpoolがCL決勝で敗れたため、両クラブをひいきしている全国メディアから、シティのセンチュリアン(※100ポイントの偉業に対する呼称)を無視する陰謀に合わずに済んだ」と煽り立てたことも手伝って、シティ・ファンの声は大きかった。

    「ユナイテッドとLiverpoolは歴史好き。シティは将来に目を向けている」と意気込むシティ・ファンの背後で、「エバトン・ファンがマージーサイドは青と言い、シティ・ファンはマンチェスターは青と自慢するが、実際は両市ともに圧倒的に赤というのは統計が示す通り。ユナイテッドも我々も伝統的なビッグ・クラブで世界中にファンがいるから、エバトンやシティに比べて地元の比率は低いが、絶対数では圧倒的に上」と、Liverpoolファンはささやいた。

    ユナイテッド・ファンが深く頷いた。「シティはここ数年出てきただけで、長年のライバルという点ではLiverpoolとは比較にならない。シティに比べたら、リーズですら伝統という意味では上」。

    リーズ・ファンが15世紀のばら戦争(※)を理由にマンチェスターユナイテッドをライバル視する実態はイングランドの固定観念として定着しているが、現在でも変わっていないことは、先日ジェームズ・ミルナーが語った言葉からも明らかだった。
    ※白ばらのヨーク家(リーズ)と、赤ばらのランカスター家(マンチェスター)の戦争は、ランカスター家が勝った。

    「僕はリーズ・ファンとして生まれ育ったので、赤い色には抵抗がある。親から赤いTシャツを着ることは禁止されていた」と笑ったミルナーは、今でも地元リーズを誇りにしていた。アカデミーチームからプロとして身を立てたリーズ・ユナイテッドはもちろん、チャリティーで協賛しているラグビー・リーグのリーズ・リノスも地元のプロ・スポーツ・チームとして熱心に応援していた。

    創立6年になるチャリティー(ジェームズ・ミルナー・ファウンデーション)は地元リーズに本拠を構えていることもあり、折に付け地元を訪れるミルナーは、リーズ市民の誇りになっていた。

    Liverpoolでは、同じく地元の、ファンとして育ったクラブでファーストチームに上がって来たトレント・アレクサンダー・アーノルドを手厚く面倒を見ていた。

    「ジェームズは、若くして名を上げて第一戦で世界のひのき舞台に立った経験から、僕に対してとても良くしてくれる」と、トレントは語った。「ビッグ・マッチの前には必ず、声をかけてくれる。相手に合わせて自分のプレイを変え過ぎる必要はない、と教えてくれる」。

    そのトレントが、リーズ・ユナイテッドのホーム・スタジアム(エランドロード)でイングランド代表デビューを飾った時に、ミルナーは、自分のリーズ時代の写真を添えて、熱いメッセージを送った。「僕にとっては素晴らしい思い出がたくさん残っているスタジアム。トレントにはのびのびとプレイして欲しい」。

    そしてリーズ・ファンは、ミルナーへの熱いメッセージを送った。「来年Liverpoolで契約が終わったら、ミルナーはホームに戻って来てくれると信じている。引退までの数年を、ミルナーの心のクラブであるリーズ・ユナイテッドに捧げて欲しい。かつてのビッグ・クラブに復帰させてくれることを祈っている」。

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    プロフィール

    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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