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    チームのゴール

    4月14日、サディオ・マネ、モー・サラー、ボビー・フィルミーノのゴールでLiverpoolがボーンマスに3-0と勝った試合後のインタビューで、ジョーダン・ヘンダーソンが、「モーが3点とも自分のゴールだと主張した」と、ニヤッと笑ってジョークを言った。見ていたファンは、「選手も我々ファンと同じジョークを言っていることが分かった」と爆笑した。

    これは前週4月7日のトットナム対ストーク(試合結果は1-2でトットナムの勝利)で、決勝ゴールとなったクリスティアン・エリクセンのフリーキックが、試合後にハリー・ケインのゴールとして記録が修正された出来事をネタにしたものだった。4月9日付けで、トットナムのクラブがプレミアリーグに対して正式に申請したというニュースが報道された時、イングランド中が蜂をつついたような騒ぎになった。

    今季のプレミアリーグの得点ランキングで、その時点で29のサラーと4差で2位に付けていたケインが首位奪還宣言をした直後のことで、ストーク戦の得点記録申請の意図は、誰の目にも明らかだった。「ゴールが決まった直後にハリーがガッツポーズをしたから、彼が触ったのだろうと思う。僕は全く問題ない」と、エリクセンは笑顔で語った。

    Liverpoolファンの間ではさっそくジョークが流行した。CL準々決勝のマンチェスターシティ戦(試合結果は1-2でLiverpoolの勝利)でサラーが同点ゴールを決めた直後に、「明日になったら、ケインが『ネットに入る前に僕がヘッドを当てた』と修正申請をするだろう」と笑った。

    「自分の個人記録達成のために、チームメートからゴールを奪う行為の是非はさておいても、クラブが後押しする意図が分からない」と、第三者のファンが驚いて目を丸くする中で、マウリシオ・ボチェティーノは、「本人たちが話し合って決めたことで、クラブに直接掛け合って申請した。私は何も絡んでない」と冷静だった。「私にとってはチームが3ポイントを取ったことが重要で、誰が得点したかはどうでも良いことだから」。

    そして、4月14日のマンチェスターシティ戦(試合結果は1-3でトットナムが敗北)で、得点がなかったケインに対して、今季プレミアリーグ通算30ゴール目で差を5と広げたサラーへの温かい拍手が、イングランド中から沸き上がった。

    BTスポーツのインタビューで、「あなたを得点王にしようと、チームメートが一生懸命パスを出していますね」と聞かれて、サラーはにっこり笑った。「チームメートが得点チャンスをたくさん作りだすことは良いこと。それはチームが勝つためにやっていること。僕は毎試合でも得点したい。チームが勝つために」。

    得点王を意識しているか、との誘導尋問に対して、「意識してないと言えば嘘になる」と、サラーは笑顔で答えた。「でも、チームが勝つために得点を目指している。好調に得点を重ねているのは僕だけでない。ボビー・フィルミーノも昨季より記録を伸ばしている。全員が勝つために頑張っている」。

    Liverpoolで活躍するサラーの雄姿を歓喜で見守る母国エジプトで、名士として知られる元コーチのハッサン・シェハタが、サラーについて語った。「サラーはこれだけ成功した今でも、母国に忠実で、浮ついたことは一切せず、地に足を付けてプロとしてフットボールに全力を捧げている。アルコールも飲まず、信仰深く、そして家族や友人知人に対する感謝を忘れない」。

    サラーが母国や故郷の様々な施設や団体に財政的な貢献をしている実話は数多く、3月にも、難病に苦しむ少年(お父さんの知人の息子さん)の治療費を寄贈した上に、激励のメッセージを送り続けているというエピソードが伝わった。

    「息子にとってサラーはヒーロー。そのヒーローから電話で励ましの言葉をかけてくれているお蔭で、苦しい治療にも頑張れる」。

    サラー熱はマージーサイドでも確実に燃焼していた。市街地にある、サラーのお気に入りのアラブ料理レストラン'バクチッチ(Bakchich)'では、今年3月から「サラーが得点してLiverpoolが勝った試合の後は、フムスの無料サービス」を実施しているという。

    「サラーが必ず注文する料理ということでキャンペーンを企画した。以来、サラーの得点記録と同じく、フムスの人気が高まった。サラーはピッチの上だけでなく、街中でも郷土のイメージアップに貢献しているヒーロー」と、同レストランのオーナーは微笑んだ。

    かくして、チームメートから信頼され、母国の人々から崇拝され、クラブの地元市民から慕われているサラーは、Liverpoolファンの絶対的支持も集めていた。

    BTスポーツのインタビュアーが得点王絡みの質問に固執する後ろで、スタンドのLiverpoolファンが歌う「モー・サラーがウィングを走る」チャントが鳴り響いた。ファンに向かって笑顔で手を振りながら、質問を無視して「チームが勝つことが重要だから」と答えたサラーに、インタビュアーが根負けしたかのように言った。「ファンの歌がさえてますね」。

    サラーは目を輝かせた。「この歌、大好き!」。


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    プロフィール

    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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