FC2ブログ

    ファンの支持が着実に高まる待望のレフトバック

    2月24日、Liverpoolがアンフィールドでウエストハムに4-1と快勝した試合で、また3人揃って得点を上げたフロント3がヘッドラインを飾り、パブロ・サバレタから「Liverpoolのフロント3は対戦相手のディフェンダーにとっては悪夢」と、称賛のこもった完敗宣言が出た。

    そんな中で、その日のマッチ・オブ・ザ・デイで元ストライカーのアラン・シーラーが、世間の意表を突くかのように、開口一番に「ピッチの中のベスト・プレイヤーは、Liverpoolのアンディ・ロバートソン」と絶賛した。

    「彼は本当に素晴らしい。ペース、エネルギー、そしてクオリティ」。

    強力なタックルあり、相手の攻撃を瞬時に判断して動く安定したディフェンダーであると同時に、ウエストハム戦でもサディオ・マネの4点目にアシストを決めるなど攻撃力も発揮しているロバートソンは、中立のアナリストや他チームのファンの間でも「今季のベスト・バーゲン」リストの常連になりつつあった。

    そして、2月26日にスコットランド代表チームのベテラン主将であるスコット・ブラウン(セルチック)が代表引退を発表した時に、スコットランド人ファンの間で「次期スコットランド代表主将」候補として、誰もが上げた2選手が、キーラン・ティアニー(セルチック)とロバートソンだった。

    「次期主将はロバートソンかティアニーで決まり。どちらが抜擢されても、この先10-15年は主将職が定着するだろう」。2014年に20歳でフル代表デビューを記録して以来、ロバートソンはスコットランド代表チームのレギュラーとして安定したプレイを披露し、ファンの支持を集めていた。

    そのロバートソンに対する支持は、Liverpoolのファンの間でも着実に高まっていた。昨年8月に、£8m(※オプション付きで最高£10m)で移籍が決まった時には、多くのLiverpoolファンが、「Liverpoolの歴史はスコットランド人が作った」という決まり文句でロバートソンを歓迎した。

    ただ、移籍が正式に決まった時にはプリシーズンが終わった後だったことに加え、第一子の出産が重なったなど、ロバートソンは公私ともに大変なスタートを切った。ピッチの上では、アルベルト・モレノの予想外の復調劇の中で、ロバートソンの出場機会は11月下旬の時点でわずか3試合、ベンチ入りもできない状況が続いた。

    いっぽうで、スコットランド代表チームではゴールも記録し、安定したプレイを見せるロバートソンの様子に、Liverpoolファンの間では「ロバートソンはユルゲン・クロップが欲しくて取った選手ではないのかも?」という心配の声すら出た。

    それから3か月、クリスマスの過密日程に「休ませられた」1試合を除き13スタートと、負傷したモレノに代わってレフトバックのポジションに定着したロバートソンに対するLiverpoolファンの期待は、「スコットランド人」であることを超えて、「待望のレフトバック」というタイトルで語られるようになった。

    「21世紀になってから、ヨン・アルネ・リーセ、ファビオ・アウレリオ、クリスティアン・ツィーゲなど、14-15人の選手が短期間で交代する、落ち着かないポジションだったレフトバックに、やっと本来のフルバックが入ってきた。左利きで、守れてクロスも出せる純粋なレフトバック。しかもまだ23歳で、まだまだ成長過程にある上に、今後10年は第一線で活躍してくれるだろう」。

    かくして、アラン・シーラーが絶賛するような活躍を見せたウエストハム戦の後で、Liverpoolファンは、「僅か3か月前には、ロバートソンがあまりにも試合に出られないことが気になったが、振り返ってみると、ロバートソンがLiverpoolのチームに順応するために、クロップはじっくり時間をかけて育てていたに違いない」と、笑顔で頷きあった。

    それは、ロバートソン本人が裏付けた。試合に出られなかった時期に、ロバートソンは何度かクロップと面談したという。何故、出してくれないのか?という不満の相談ではなく、純粋に「自分に欠けているものは何で、どうやったら克服できるのか?」というアドバイスを求めるための会話だった。

    「チームの役に立てる選手になるために、何を身に付ければいいのか教えてください、と監督にお願いした」と、ロバートソンは語った。「監督がくれたアドバイスは、具体的な内容は明かすつもりはないが、僕にとってはとてもありがたかった。そのポイントをしっかり理解して、それを実現できるように頑張った」。

    「今は、自分がやるべきことができるようになったと感じている。ちょっと時間がかかったが、この調子でどんどん良くなろうと意欲に燃えている」

    コメント

    非公開コメント

    プロフィール

    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

    最新記事
    最新コメント
    リンク
    検索フォーム
    RSSリンクの表示
    QRコード
    QR