国を統一させたエジプトのキング

    11月1日、CLマリボル戦(試合結果は3-0でLiverpoolの勝利)でゴールを決めたモー・サラーが、同日に発表されたアフリカ・フットボーラー・オブ・ジ・イヤーの候補者入りし、Liverpool陣営は二重の拍手で沸いた。直後にローマのオフィシャル・アカウントがポストした、「2018年1月のアフリカ・フットボーラー・オブ・ジ・イヤー受賞おめでとう、モー・サラー!」というジョーク交じりのお祝いメッセージが、笑いを掻き立てた。

    これに対して、リバプール・エコー紙が解説した。「ローマが気の早いお祝いをポストしたアフリカ・フットボーラー・オブ・ジ・イヤーは、正式には2018年1月4日に発表される。しかし、エジプトのファンの絶対的人気を誇るモー・サラーが受賞することは間違いないという、ローマ時代の事例に基づく『気の早さ』。それは、サラーがLiverpoolの8月と9月のプレイヤー・オブ・ザ・マンスとゴール・オブ・ザ・マンスを連続受賞している事実から、Liverpool陣営でも実感し始めた現象」。

    10月のインターナショナル・ウィーク中に、サラーが95分のPKを含める2ゴールで、エジプトがコンゴに2-1と勝って、1990年以来のW杯予選勝ち抜きを決めたことで、もともとエジプトでは群を抜くNo.1だったサラー人気に更に拍車がかかった。

    サラーの故郷(Nagrig)の村長が、「サラーはこの村を世界地図に載せた」と、熱く語った。「それだけ凄い選手になった今も、自分の故郷に愛情を注ぎ、学校や病院の設備購入資金を出してくれるなど、この村の発展のために多大な貢献をしてくれている」。そして村長は、サラーの出身校を「モハメド・サラー工業高校」と改名したと語った。

    エジプトの富豪の実業家が、W杯出場の「お礼に」、サラーにお屋敷をプレゼントしたいと話を持ち掛けた時に、サラーは「ありがとうございます。それを、僕にではなく、地元のチャリティに寄贈していただけますか?」と言ったエピソードは、まさにサラーの人柄を表していた、と「モハメド・サラー工業高校」の教員が語った。「有名人になってからも折につけ故郷の村を訪問し、地元の人々と気さくに会話するサラーは、国全体の子供たちのお手本になっている」。

    エジプトでのサラー人気の背景について、エジプトのジャーナリストが「サラーは早いうちからヨーロッパに行き、国内リーグの二大勢力であるアル・アハリとアル・ザマレクのどちらにも所属していなかったことから、誰もが何のためらいもなく支持できる選手になった」と説明した。「つまり、サラーは国を統一させたエジプトのキング」。

    かくして、ファン投票で決まる様々な賞で、サラー人気がプラスに働く原理がローマの「気の早いお祝い」となった。そして、サラーの受賞が人気の成果だけではないことは、誰もが知っていた。

    11月4日のウエストハム戦(試合結果は1-4でLiverpoolの勝利)での2ゴールで、Liverpoolでの17出場で12ゴールと、昨季の得点王にわずか2差となったサラーに対する評価は、「この夏のプレミアリーグの新戦力の中で、圧倒的なトップ」と、全国メディアでも上昇する一方だった。「ルイス・スアレス以来の掘り出し物」という声すら出た。

    そして、Liverpoolファンの間で着実に高まるサラー人気が、ファン層の分布図でもエジプトだけの現象ではないことを物語っていた。「ローマから来たこの選手が、ウィングを走り、ゴールを出すと、コップは歌う。サラララララー」というサラーの歌は、あっという間にスタンドの定番になった。

    「サラーとサディオ・マネの俊足コンビは、プレミアリーグのディフェンダーの悪夢。しかも、サラーはマネと同じく人好きのするいい感じ選手。ますます応援に熱が入る」と、Liverpoolファンの絶賛が飛び交った。

    全国メディアがスアレスと比較しているのに対して、70年代を生で見てきたベテランのLiverpoolファンは、もう一人の歴代スター選手を引き合いに出してサラーを絶賛した。「全盛期のケビン・キーガンを思わせる走り。サラーは、キーガンと同じように、走り続けてゴールを決める」。

    ウエストハム戦の試合後のインタビューでサラーは、チームメートのゴールを喜ぶ「人好きのする性格」で、Liverpoolファンの人気を更に刺激した。「前半の早い時間に得点できたことで、その後の展開が有利になった。良いプレイで勝てた。アレックス(オクスレイド・チェンバレン)がプレミアリーグで初ゴールを出せたことは、とても嬉しかった。チーム全体がいい雰囲気になっていて、全員がお互いのために頑張っている。それが、僕はとても嬉しい」。

    「今日の試合は勝てたし、良かった。でも、これからも勝ち続けることが大切」。

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    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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