リーダーシップ不在のチーム


    9月19日のリーグカップ3回戦で、Liverpoolはアウェイでレスターに2-0と敗れて初戦敗退となった。前半に圧倒的優勢に立ちながら得点チャンスを生かすことができず、0-0で迎えた後半に「またも」ディフェンスの失態で先制ゴールを与えるという、お決まりの敗戦だった。

    猛批判の中で、地元紙リバプール・エコーの記事は手痛いまでに真意を突いていた。「4つのトロフィーに挑むLiverpoolにとって最も重要性が低いカップ戦とは言え、ここで経験を積んで戦力として育つ、あるいは復調を賭けていた、ダニー・ウォード、ジョン・フラナガン、ドミニク・ソランケ、マルコ・グルイッチら数人の選手たちは、唯一かもしれないチャンスを失った」。

    「それらの選手たちをリードする役割が期待されていたレギュラーの選手たちが、本来の責任を果たすどころか、真っ先に存在感を失ったLiverpoolは、リーダーシップの欠如が改めて露呈した」。

    エコー紙が「リーダーシップ不在」を問いかけるのは初めてではなく、話題のたびに非難の指差しは主将のジョーダンヘンダーソンに向かっていた。今回はましてや、その前のリーグ戦(対バーンリー、試合結果は1-1)でベンチに格下げされた後の試合だっただけに、奮起が期待されていた。

    ライバルチームのファンから、「ヘンダーソンが主将をやってるくらいだから、イングランド代表チームがW杯や欧州選手権でダメダメなのは必然」という嘲笑が飛ぶ中で、Liverpoolファンの間でも批判と失望が圧倒的多数を占めた。

    2015-16季にスティーブン・ジェラードから主将職を引き継いで以来、Liverpoolファンの意見は常に二分してきた。真面目な人格者で、努力家であることは誰もが認める一方で、クラブのレジェンドであるジェラードの後任者という点に固執し、「ピッチの上でのリーダーシップ欠けている」という批判の声は、消えたことがなかった。

    常につるし上げに合いながらも、黙々と頑張る姿に協調するファンは、「ディフェンシブ・ミッドフィールドの役割を着実にこなしているヘンダーソンに対して、アンチの人々は、守れば『攻撃に貢献していない』、前に行けば『ディフェンスのカバーが足りない』と批判する。何をやっても勝ち目がない」と反論してきた。

    これまでの議論の中では、「ヘンダーソンは、Liverpoolのようなビッグ・クラブの主将の器ではない」という極論も交わされた。これに対して、ジェイミー・キャラガーが「ヘンダーソンよりも適任者はいない」と擁護し、火消しに努めたこともあった。「確かに、他に誰が?と聞かれて、具体的な名前は出てこない」と、反対派も渋々納得したものだった。

    そこで、「リーダーシップ不在」の議論が再燃する中で、9月23日のリーグ戦では、ヘンダーソンの決勝ゴールでLiverpoolはレスターに2-3と雪辱を果たした。

    しかしその試合の後で、ファンの拍手は、「典型的リトル・マジシャン・フリーキック」で2点目を決めたフィリペ・コウチーニョと、ヘンダーソンのゴールにアシストを出したダニエル・スタリッジの2人に集中した。ヘンダーソンに対しては、「確かに今日の試合では、特に後半は良かった。でも、ヘンダーソンが良いプレイをするのはチーム全体が良い時だけ。低調な試合で底上げするリーダーシップは持っていない」という厳しい声すら出た。

    これを受けて、エコー紙は引き続き「リーダーシップ不在」の議題を掲げ、賛否両論を掲載することになった。その横で、同紙はヘンダーソン擁護の記事を掲げた。

    「コウチーニョのフリーキックが脚光を浴びる中で、そのフリーキックを得たアルベルト・モレノにパスを出したのがヘンダーソンだったことは、殆ど話題にも上がらない。スタリッジがゴール前に割り込んだ時に、最前線でパスを受けたのは、全力で走ったヘンダーソンだった。今季開幕からやや調子が低迷していたヘンダーソンは、打ち続く批判の嵐に対して、最良の方法で答えを出した」。

    ユルゲン・クロップは、「リーダーシップ不在」の議論そのものに疑問を唱えた。「何が問題なのか、私は理解できない。ヘンドはLiverpoolでもイングランド代表チームでも重大な責任を果たしている。しかもまだ若くて成長過程にある。主将だというだけで、人々は常にパーフェクトを求める」。

    ファンの擁護が続いた。「Liverpoolでは、アラン・ハンセン、ロニー・ウィーラン、イアン・ラッシュ、ジョン・バーンズ、ポール・インス、ジェイミー・レッドナップ、サミ・フピア、ジェラード、そしてイングランドでは、ケビン・キーガン、ブライアン・ロブソン、ガリー・リネカー、スチュアート・ピアース、デビッド・プラット、トニー・アダムズ、アラン・シーラー、デビッド・ベッカム、ジェラード、ウェイン・ルーニーという面々に続くという重荷を背負っている」。

    「でも、ビッグ・クラブの主将の中にも、例えばガリー・ケイヒルやマイクル・キャリックのように、物静かな努力家タイプの主将もいる。そして、クロップだけでなく複数の一流監督から信頼されてきたことは評価すべき」。

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    ピーエルエフジェイ

    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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