出て行く選手に対してユルゲン・クロップが語った言葉

    プレミアリーグが開幕し、第一戦を終えた8月14日、ウエストハムに4-0と勝って首位に立ったマンチェスターユナイテッドの地元紙マンチェスター・イブニング・ニュース紙が、「今季のユナイテッドはアーセナルのインビンシブルズ(※)を凌駕するだろう」と題して、気の早い記事を掲げて話題になった。
    ※2003-04季に、26勝12分とシーズンを通して無敗でプレミアリーグ優勝を決めたアーセナルのニックネーム。

    さっそく隣のシティ・ファンが「もう今季の優勝が決定したようだ。3日前までプレミアリーグの開幕を待っていたように感じるのは気のせいか」と、ジョークを言って笑った。シティはアウェイでブライトンに0-2と勝って良いスタートを切っただけに、ファンも余裕に満ちていた。アーセナル、トットナムを含めて「トップ6」のうち4チームが3ポイントでスタートを切り、ユナイテッドの地元紙の極端さはないにせよ、各ファンの間では楽観ムードがよぎっていた。

    対極的に、3ポイントが取れなかったチェルシー(バーンリーにホームで2-3と敗戦)と、Liverpool(アウェイでワトフォードに3-3)の両おひざ元では、暗雲が覆っていた。開幕戦の不振がトリガーとなって、ピッチ内外の「問題」が脚光を浴びたのだった。チェルシーは、監督アントニオ・コンテからダメ出しを食らったディエゴ・コスタが公の場でクラブと監督を批判したコメントを出したのに続いて、数名の選手がコスタを擁護したことが、全国メディアで必要以上に取り上げられた。

    いっぽう、Liverpoolは、フィリペ・コウチーニョが開幕戦の23時間前に移籍リクエストを出した事件が、来る日も来る日もヘッドラインを飾り続けた。その移籍リクエストというのが、オーナーが「どんな大金を積まれても、コウチーニョは絶対に出さない」と、正式にクラブの方針を表明した数時間後のことで、しかも、ディレクター宛にメールで提出されたという、タイミングとやり方が強烈だった。

    更に、ちょうど同じ頃に、コウチーニョの家族という人物がスカイTVのインタビューで、コウチーニョが「半年前から監督(ユルゲン・クロップ)と関係が悪化したことを苦にして、出て行くことを真剣に考えていた」と証言したことが伝わり、火に油を注いだのだった。

    かくして、ピッチ外の出来事が重たくのしかかる中で、ワトフォード戦で、94分にコーナーから同点ゴールを食らうという、「セットピースを守れない、Liverpoolの典型的な欠点」が露呈された。CL予備戦プレイオフを3日後に控えて、自信の波に乗ることが必須だった試合で、大きな失望を味わう結果となった。

    そのホッフェンハイム戦に臨むインタビューで、Liverpoolの選手たちがことごとく「コウチーニョの行方についてどう思うか?」の質問攻めに合う様子を見て、ファンは悲鳴を上げるに至った。「この重要な時に、試合に集中できないのは致命的。マイナスの影響が大きすぎる」と、ファンの間で「コウチーニョを引き留めるべきか」という議論が湧き起こった。

    圧倒的多数のファンが、コウチーニョがバルセロナ入りを希望していることについては「理解すべき」という意見で一致していた。ほぼ同数のファンが、移籍リクエストのタイミングとやり方、そして「家族を通じてクロップに対する批判を表明した」ことについて、致命的な失望を抱いていた。

    「あの移籍リクエストの前までは、フィル(コウチーニョ)にあと1年留まってもらって、来年の夏には盛大な拍手でバルセロナに送り出そうと思っていた。でも、その後の卑劣なやり方に、裏切られたと感じている」という前提で、バルセロナから大金を取って今すぐ出すべき、という意見と、選手のわがままに屈せずクラブとして強い立場を維持すべき、という意見とに分かれた。

    そんな時に、ヌリ・シャヒンがドルトムントを出た時のエピソードを明かした、プレイヤーズ・トリビューン誌の記事がリリースされ、Liverpoolファンの心を直撃した。

    2011年にドルトムントがブンデスリーガ優勝を達成した夏に、レアルマドリードから引っ張られたシャヒンは、「ドルトムントには育ててもらった恩を感じていた。でも、子供の頃から憧れていたレアルマドリードに入る、という欲望は大きすぎた。これを断れば、この先永遠に『あの時に行っていればと後悔することになるだろう』と思った」と振り返った。

    そして、それを監督であるクロップに伝えた時に、クロップから言われた言葉を、シャヒンは明かしたのだった。「ヌリ、自分がやりたいと思う道を選びなさい。それがどのような方向になったとしても、私は君の味方だ。たとえ分かれても、私にとって君は大切な友人であることに変わりはない」。


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    Author:ピーエルエフジェイ
    平野圭子(ひらのけいこ)
    プレミアリーグ ファングッズ店長です。

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